Les Afros-américaines et les ethniques

 

Julia Twist'n Turn

Dans les années 60, la société Mattel sort sa première poupée afro-américaine. Un succès inattendu qui a fait évoluer les mentalités d'une Amérique très conservatrice.

 

Christie malibu

Le secret de la longévité de Barbie? La poupée articulée de Mattel évolue avec son temps. L'entreprise américaine de jouets connait son marketing sur le bout des doigts et sait faire traverser les époques à son produit phare.

Mattel crée les premiers mannequins afro-américains

Dans les années 60, aux Etats-Unis, la plupart des sociétés de jouet ne fabriquent pas ou peu de poupées métissées ou asiatiques. Les enfants de couleurs sont voués à jouer avec des poupées blanches ou alors grossièrement peintes en noir.

Christie et Brad sont les deux premières poupées mannequins afro-américaines commercialisées par un fabricant. Christie arrive sur le marché en 1968. C'est une belle Afro-américaine aux cheveux courts et frisés, ses cils sont enracinés, sa taille pivote et comme Barbie elle peut porter des tenues de cette période très "Mod". L'égalité est en marche.

Est-ce une coïncidence si Mattel sort cette poupée à ce moment là? Car 1968 est une date importante d'un point de vue politique aux USA: les premiers membres noirs du Congrès des Etats-Unis sont élus sous étiquette républicaine mais c'est aussi l'année de l'assassinat de Martin Luther King , qui lutta contre la ségrégation raciale et préconisa la paix.

La poupée Julia et l'actrice Diahann Caroll

En 1969, une seconde poupée avec le même visage, coupe courte et cheveux raides s'affiche sur les étals des magasins, Julia. C'est le sosie de Diahann Caroll. Diahann Caroll est une actrice et chanteuse américaine qui a joué dans de nombreux films prestigieux comme Carmen Jones en 1954 ou encore Porgy and Bess en 1959De 1968 à 1971, elle joue dans sa propre série télévisée, Julia.. Elle est un symbole au sein de la communauté noire américaine en étant la première femme noire célèbre et autonome. Mattel mise sur cette notoriété pour en faire un point fort de ses ventes de poupées mannequins.

Les amies afro-américaines de Barbie

Durant les années 70, les amies afro-américaines de Barbie vont encore changer de style ou de visage. Cheveux longs raides, noir de jaie, comme Christie Malibu ou alors Cara Quick Curl avec ses accessoires pour la friser. Elles sont devenues un produit "phare" pour la société Mattel et se vendent très bien.

Il faudra attendre 1979 pour qu'une poupée noire soit vendue sous l'appellation "Barbie" ou "Black Barbie". Pour une fois une poupée noire est vendue sous le nom de "Barbie" et non pas sous un autre prénom, comme jusqu'à ce jour. cette poupée qui adopte le nom de Barbie est une véritable progression dans les mentalités.

Ce succès inattendu permet par la suite de créer des tas d'amis à Barbie d'ethnies différentes.

 

Cara Quick Curl

 

Black barbie de 79

Mattel et les poupées mannequins ethniques

Durant les années 70, des poupées hawaïennes voient le jour, vendues en paréo avec leur collier de fleurs, puis vient le tour de la Barbie hispanique. Effectivement, elles peuvent porter des tenues Barbie mais elles sont souvent vendues dans leur tenues "folkloriques" contrairement aux poupées afro-américaines.

 

Barbie Hispanique

Barbie Hispanique

Hawaïan Hawaïan Barbie et Hispanique

Hawaïan Hawaïan Barbie et Hispanique

Il faudra attendre les années 80 pour que la communauté américaine soit représentée dans sa totalité. Des poupées mannequins "Native american"(Indiens d'Amérique), Inuit et asiatiques voient le jour durant cette décennie. Comme les latino-américaines, elles sont tout d'abord vendues en tenue folklorique mais changent totalement de look en devenant les amies de Barbie "RockStar" au milieu des années 80.

Aujourd'hui, on trouve pratiquement toutes les ethnies représentatives de l'Amérique du XXIème siècle chez les amies de Barbie. Un changement et une révolution qui auront mis un peu plus de 40 ans.

Laurence L.

Sources: Wikipédia pour Diahann Caroll et 1968

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